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提到蘇格蘭高地最出名的城堡,每個人絕對都會告訴你:Eilean Donan Castle

廣告上的宣傳詞寫著「This is the most romantic castle in Scotland.」
到底有沒有最羅曼蒂克,對於只造訪了一座城堡的我來說無法判斷,
但我可以告訴你,這個景點絕對值得你留上至少一小時來好好遊覽。

離開Isle of Skye後搭乘citylink在Dornie站下車,
斜對面就是Eilean Donan Castle的所在地。

全英國境內的「城堡」大多是像這樣以石塊砌成的實用性堡壘,
雖不金碧輝煌,但在幾百年的風雨吹打下,
私以為比那些奢華的宮殿更具備久看不厭的魅力。

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(嘗試拍出奇幻風電影場景的感覺)

拖著行李箱的我們先將行李寄放在售票處,
買了票開始參觀室內。

過去蘇格蘭許多大氏族都擁有自己的堡壘以及龐大的勢力,
Eilean Donan Castle便是其中之一,
堡內展示著過去當主們生活的房間陳設,照片,族譜,
包含大廳,起居室,當然還有廚房,
廚房還放了本食譜佐以逼真的模型介紹過去日常的料理作法,
還有食材的取得方式,
不少在北方稀有的調味料和物資,
都得每週千里迢迢從倫敦運上來呢!

雖然整體來說範圍不大,
但五臟俱全的小城堡很值得買票入內淺窺早年蘇格蘭望族的生活樣貌,
目前也仍有MacDonan家族的成員居住在其中規劃給私人使用的房間內,
在特別的日子會暫時停止對話開放,讓家族成員齊聚於此共同慶祝。

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由於不小心錯過了巴士,我在這個一般人只會花上兩個小時的景點待了近五個小時。

在四周隨步閒逛尋找美麗的角度時,
突然聽到不遠處傳來悠揚的蘇格蘭風笛聲,
乍聽之下還以為是紀念品店播放的CD試聽曲,
走近才發現音源來自室外,是個約莫二十歲上下的街頭藝人少年。 

閒著也是閒著,
我便在附近散步享受著和風景合而為一的天籟,
順便觀察少年與遊客的互動。

作為蘇格蘭高地的知名景點之一,造訪Eilean Donan Castle的遊覽車數不算少,
許多遊客聽到少年精湛的風笛演奏,都不禁停下腳步默默聽完一曲,
再報以熱烈的掌聲和賞金。

每個人給予賞金的方式都十分的不同,
有頭髮花白但仍然活力十足的老夫婦,
妻子把相機塞入丈夫手中後,投入錢幣接著站到少年身邊比出照相專用的pose,
也有些父母拿出銅板,交給半人高的小兒子小女兒投入少年的風笛箱中,
而小兒女覺得有趣又不太好意思似的,一個健步衝出人群用力把銅板投入箱子,
再一個健步衝回人群中抱住爸媽的腿,仰頭等待被稱讚自己的傑出表現,
更多的是在演出中途默默讚賞並以照片,錄影紀錄下來,於結束後才上前投下自己的鼓勵的人們。 

每當有人投入零錢時,
少年便會露出靦腆的一笑,
整個人容光煥發起來,
對他來說,願意給出金錢這個動作,就算金額不大,也是無上的讚美吧!

他並不是會以大動作取悅觀眾的藝人,
而是在纖細內向之中,悄悄散發出深藏的實力的人,
不禁讓人擅自想像起他的背景,會是住在附近的大學生,在課餘來此展現自己鍛鍊的成果順便賺點零用錢嗎?
還是哪個當地樂隊的成員,在沒有演出時來此分享自己的音樂呢? 

平心而論,這也確實是我在英國聽過最好的風笛演出,
中氣十足,旋律優美流暢,沒有一絲雜音,
相對而言,後來到倫敦時在國家藝廊前聽到的街頭藝人風笛演出,
只能以慘不忍睹來形容,
果然風笛是蘇格蘭的樂器阿!

隨著圍觀的群眾越來越多,連城堡的工作人員都走出來趁少年休息時與他攀談,
依稀聽到少年回答是喜歡蘇格蘭文化所以自己學的,
邊說還邊露出有些害羞又驕傲的神情。

就這麼,等待下一班巴士到達之前的漫長下午,
就在飄揚的樂聲中偷偷地逝去了, 
而蘇格蘭人熱愛自己土地與文化的熱情,
在我的心中以「奇異恩典」的曲調為代表,迴盪了許久...許久......。

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延伸連結:

Eilean Donan Castle 官方網站

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WES

島際遷移

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